Programma Constellation


Dopo il programma STS (Space Transportation System - la navetta spaziale), che ha servito la NASA dal 1981 al 2011, l'ente spaziale americano, su indicazioni del Presidente USA George W. Bush, aveva scelto un programma del tutto nuovo ma simile al glorioso Apollo che aveva, come obiettivo principale, il ritorno dell'uomo sulla Luna entro il 2020 e la costruzione di una base lunare permanente. Il programma Constellation, così il suo nome, vedeva al suo interno i seguenti componenti principali (clicca sul logo per andare alla nostra pagina dedicata).

Il 1° febbraio 2010 il Presidente degli Stati Uniti Barack Obama presentava il budget di spesa per la NASA per il 2011 ed oltre e la novità era proprio la cancellazione completa del Programma Constellation. 

Qui la traduzione della dichiarazione dell'Amministratore NASA Charlie Bolden alla presentazione del piano di spesa 2011.

Orion - Veicolo da trasporto umano per l'orbita terrestre e, successivamente per la Luna ed oltre.

Altair - Veicolo da trasporto umano per l'atterraggio lunare.

Ares - Famiglia di razzi vettori del Programma Constellation (Ares I ed Ares V).


Qui di seguito una prima lista di test/missioni programmate del Programma Constellation dal 2009 al 2020.

(Terza bozza delle missioni previste per il nuovo veicolo spaziale della NASA aggiornata a settembre 2009).

 

Missioni Pianificate

n. Mese Anno Missione Durate Equipaggio Rampa di lancio Note
1 28 Ottobre  2009 Ares I-X ~2 min. 0 39B Test del primo stadio del vettore Ares I con booster a quattro segmenti, un quinto inerte ed uno stadio superiore fittizio.
1,5 6 maggio 2010 PA-1 <1 min. 0 32E (White Sands) Test del sistema di aborto al lancio LAS
2 Luglio ? 2011 Ares I-Y ~8 min. 0 39B Test del primo stadio del vettore Ares I con booster a cinque segmenti, stadio superiore completo ma con motore J-2X fittizio.
3 Settembre 2012 Orion 3 ~14gg, 0 39B Primo volo di un veicolo Ares-I/Orion completo senza equipaggio.
4 Ottobre 2013 Orion 4 ~14gg. 0 39B Primo volo di prova di un Ares-I/Orion per equipaggio con dimostrazione di un randez-vous ed operazioni in prossimità della ISS.
5 Settembre 2014 Orion 5 ~14gg, 2 39B Primo volo con equipaggio di un Orion e primo aggancio con la ISS.
6 Dicembre 2014 Orion 6 ~90gg. 0 39B Prima missione cargo verso la ISS.
7 Marzo 2015 Orion 7 ~180gg. 3 39B Prima missione operativa alla ISS con scambio di equipaggio.
8 Maggio 2015 Orion 8 ~30gg. 0 39B Volo cargo verso la ISS.
9 Luglio 2015 Orion 9 ~30gg. 0 39B Volo cargo verso la ISS.
10 Settembre 2015 Orion 10 ~180gg. 3 39B Ultimo volo con equipaggio alla ISS - scambio di equipaggio.
11 Dicembre 2015 Orion 11 ~30gg. 0 39B Ultima missione di Orion alla ISS - volo cargo.
12 Giugno 2018 Ares V-1 0 39A Primo volo di un Ares V.
13 Febbraio 2019 LSAM 2 0 39A Primo volo di un LSAM.
14 Giugno 2019 Orion 12 21gg. 4 39B Volo orbitale lunare. Volo di prova di LSAM 2 simile a quello di Apollo 10. Prima missione umana verso la Luna dal 1972.
15 Dicembre 2019 LSAM 3 0 39A LSAM per Orion 13.
16 Dicembre 2019 Orion 13 21gg. 4 39B Settimo allunaggio umano sulla Luna (equipaggio di 3 astronauti).
17 Giugno 2020 LSAM 4 0 39A LSAM per Orion 14.
18 Agosto 2020 Orion 14 21gg. 4 39B Ottavo allunaggio umano sulla Luna (equipaggio di 3 astronauti).

Fonte: NASANasaspaceflight.com


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