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Esplorazione Spaziale - Asteroidi

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Questo è un breve sunto dei veicoli che sono stati lanciati verso gli asteroidi. Ovviamente i dati possono non essere precisi, incompleti o addirittura errati, visto che talvolta anche le fonti delle informazioni sono in disaccordo.
La struttura di questo scritto vede le date di lancio o quelle significative messe nell'ordine anno, mese e giorno, seguite dalla nazione di appartenenza e dal nome del veicolo. In ultimo il testo dove spiego, se possibile, esiti ed insuccessi.
Gli asteroidi sono corpi rocciosi che vanno dalla polvere finissima a colossi come Vesta o Cerere, che possono essere considerati per dimensioni dei pianeti nani. Sparsi un pò per tutto il Sistema Solare, si possono trovare anche in fasce ben definite di cui la più vistosa è detta fascia degli asteroidi ed occupa la posizione di un pianeta X tra le orbite di Marte e Giove. Gli asteroidi sono per lo più nati con il Sistema Solare, poi vi sono i frammenti di pianeti, lune e comete. In ultimo vi sono anche oggetti provenienti dallo spazio profondo catturati dalla gravità del Sole. Essi sono generalmente di due tipi: metallici o carboniosi, a loro volta suddivisi in altri tipi. Nei primordi del Sistema Solare la collisione di astri con questi corpi era molto frequente, ma con il tempo, ovviamente, si è fatta sempre più rara. Essi sono pericolosi per la Terra e la vita in quanto possono indurre drastici cambiamenti climatici. Quando impattano l'atmosfera terrestre sono chiamati meteore o bolidi.

Data di lancio

Ente/Nazione

Nome Missione

Note

1978-06-00

URSS

Saljiut 6

Kovalyonok Vladimir Vasilyevich, Comandante, e Ivanchenkov Alexander Sergeievich, Ingegnere di volo. A bordo del Saljiut 6, mentre erano impegnati in una EVA assistono al passaggio ravvicinato tra il Saljiut 6 ed un piccolo asteroide.

1991-10-29

NASA/USA

GALILEO

Passa a 1.600 km dall'asteroide 951 Gaspra. Poi nel 1993-08-28 incontra l'asteroide 243 Ida ed il suo satellite 243 I Dattilo.

1994-01-25

SDO/NASA/USA

CLEMENTINE 1 (DSPSE)

Sonda militare diretta verso la Luna e l'asteroide Geografos per testare nuove tecnologie. Fallita.

1996-02-17

NASA/USA

NEAR (Near Earth Asteroid Rendezvous)(Shoemaker dal 2000)

Lanciata verso l'asteroide 253 MATHILDA e 433 Eros. Nel 1997-06-27 Sorvola l'asteroide 253 MATHILDA.

1998-10-24

NASA/USA

DEEP SPACE (DS1)

Sonda lanciata verso l'asteroide 1992 KD BRAILLE e cometa 19 BORRELLY. Propulsione a xenon ionizzato.

1998-12-20

NASA/USA

NEAR (Near Earth Asteroid Rendezvous)(Shoemaker dal 2000)

Perdita di contatto, poi ristabilito, durante una manovra di avvicinamento all'asteroide 433 Eros.

1999-07-28

NASA/USA

DEEP SPACE (DS1)

La sonda passa a 26 km dall'asteroide 1992 KD BRAILLE. Ci fu un guasto al software che impedì di rilevare immagini dettagliate.

2000-02-14

NASA/USA

NEAR (Near Earth Asteroid Rendezvous)(Shoemaker dal 2000)

Prima sonda a porsi in orbita attorno ad un asteroide: 433 Eros. Nel 2001-02-12 la sonda venne fatta atterrare sull'asteroide 433 Eros, presso il cratere Himeros. La sonda sopravvisse e trasmise dati ancora per alcuni giorni.

2002-11-02

NASA/USA

STARDUST

Passa a 3.300 km dall'asteroide 5535 Annefrank.

2003-05-09

JAXA/GIAPPONE

HAYABUSA "Falco" (MUSES C)

Sonda lanciata verso l'asteroide 25143 Itokawa.

2004-03-02

ESA/Europa - NASA/USA

ROSETTA/PHILAE

Sonda + lander verso la cometa 67/P CHURYUMOV - GERASIMENKO. Previsti tre gravity assist con la Terra ed uno con Marte, passaggio ravvicinato agli asteroidi 2867 Steins e 21 Lutetia.

2005-09-12

JAXA/GIAPPONE

HAYABUSA "Falco" (MUSES C)

La sonda raggiunge l'asteroide 25143 Itokawa. Ponendosi in orbita a 7 km circa. Nel 2005-11-20 la sonda preleva dei microscopici campioni della superficie.

2007-09-27

NASA/USA

DAWN

Lanciata verso Vesta e Cerere.

2008-09-05

ESA/Europa - NASA/USA

ROSETTA

La sonda raggiunge l'asteroide 2867 STEINS.

2010-06-13

JAXA/GIAPPONE

HAYABUSA "Falco" (MUSES C)

Rientro della capsula sulla Terra e recupero dei campioni raccolti sull'asteroide Itokawa.

2010-07-10

ESA/Europa - NASA/USA

ROSETTA

Raggiunge l'asteroide 21 Lutetia passando a 3.162 km di distanza.

2011-07-16

NASA/USA

DAWN

La sonda raggiunge l'asteroide 1 Vesta ed inizia ad esplorarlo. Prossimo target per il 2015 è 4 Cerere.

2012-06-14

CINA

CHANG'E 2

Sorvola l'asteroide 4179 Toutatis dopo essere stata riattivata. Lo risorvola nel 2012-12-13.

2013-10-03

NASA/USA

WISE

Il telescopio spaziale infrarosso ibernato nel 2011 è stato riattivato per dare la caccia agli asteroidi che sfiorano la Terra. Per la sua nuova missione è rinominato NEOWISE.

2013-12-14

CINA

CHANG'E 2

Raggiunge e fotografa l'asteroide 4179 Toutatis da circa 700 metri di distanza.

2014-12-03

GIAPPONE/JAXA

HAYABUSA-2

Lanciata verso l'asteroide 1999 JU3. La sonda trasporta anche un lander ed un rover per una esplorazione più estesa e ritorno a Terra di campioni di suolo.

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Glossario Minimo

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Aggiornato il 23 dicembre 2014 - ore 23:59

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a cura di

Patrizio Claudio Casiraghi

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