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Esplorazione Spaziale - Saturno

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Questo è un breve sunto dei veicoli che sono stati lanciati verso Saturno. Ovviamente i dati possono non essere precisi, incompleti o addirittura errati, visto che talvolta anche le fonti delle informazioni sono in disaccordo.
La struttura di questo scritto vede le date di lancio o quelle significative messe nell'ordine anno, mese e giorno, seguite dalla nazione d'appartenenza e dal nome del veicolo. In ultimo il testo dove spiego, dove possibile, esiti ed insuccessi.
Saturno e l'altro gigante gassoso dopo Giove. E' dotato di un poderoso e sottilissimo sistema di anelli formato da frammenti di ghiaccio, quindi di un'esotica luna, Titano, dove si posono trovare idrocarburi in ogni forma possibile. Solo l'invio di sonde spaziali ha permesso di risolvere l'enigma sulla fisica impossibile degli anelli ed il mistero della superficie di Titano. Tuttavia le domande restano tante, mentre lel cartolide da Saturno della sonda Cassini sono impareggiabili.

Date Significative

Ente/Nazione

Nome Missione

Note

1973-04-06

NASA/USA

PIONEER 11
(Pioneer G)

Lancio.

1977-08-20

NASA/USA

VOYAGER 2

Lancio della prima sonda interplanetaria a compiere il "gran tour" esplorando tutti i pianeti esterni, tranne Plutone.

1977-09-05

NASA/USA

VOYAGER 1

Lanciata dopo la 2 perché più veloce.

1979-09-02

NASA/USA

PIONEER 11

Raggiunge Saturno passando a 20.880 Km di distanza.

1980-11-12

NASA/USA

VOYAGER 1

Passa a 124.200 Km da Saturno.

1981-08-25

NASA/USA

VOYAGER 2.

Passa a 101.000 Km di distanza.

1997-10-15

NASA/USA
ESA/Europa

CASSINI/HUYGENS

Sonda + lander. Nel 2004-07-01 la sonda raggiunge il pianeta Saturno ed il 6 primo fly-by con la luna Titano. Nel 2005-01-14 la sonda Huygens scende nell'atmosfera di Titano, satellite di Saturno. Il 17 febbraio primo fly-by con la luna Encelado. Il 24 settembre primo fly.by con la luna Teti. Il 26 con Iperione. L'11 ottobre con Dione. Il 26 novembre con Rea. Nel 2007-09-10 primo fly-by con la luna Giapeto. Nel 2009 la missione della sonda viene estesa di un anno (doveva concludersi nel 2008) e le viene dato il nome di Mission Extended, poi Cassini Equinox. Nel 2010, visto che la sonda è ancora pienamente operativa, la missione viene nuovamente estesa e ribattezzata Cassini Solstice.

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Aggiornato il 8 gennaio 2014 - ore 16:55

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a cura di

Patrizio Claudio Casiraghi

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